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アメリカの刑務所は自由過ぎるのか?実際のところは・・

アメリカの刑務所は自由すぎるのか?

 

現在の刑事司法制度は、有罪判決を受けた犯罪者の扱いがあまりにも甘すぎると考える人が多いため、これは米国で論争の的になっている問題です。

 

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アメリカの刑務所はいろいろな意味で甘すぎる?

 

刑務所に入れる目的は、公共の安全を確保することと、犯罪者を更生させて社会復帰の機会を増やすことです。

 

しかし、アメリカの刑務所はその両方において失敗しているように見えるという意見があります。

 

まず、公共の安全について言えば、重大な犯罪者に対しては、刑期が十分長くないという証拠があります。

 

司法統計局の調査によると、州刑務所を出所した受刑者の約3分の2は、出所後3年以内に再逮捕されています。

 

さらに、5人に1人の受刑者が同じ期間の終わりまでに再び有罪判決を受けているそうです。

 

このことは、服役期間が、さらなる犯罪を抑止したり、行動を改めたりするのに十分でないことが多いことを示唆しています。

 

第二に、更生に向けた取り組みについて、刑務所では受刑者を収容しているに過ぎず、出所後に成功するためのプログラムはほとんど提供されていないという報告が多数なされています。

 

また、出所後の社会復帰に役立つ精神保健サービスや薬物乱用治療プログラムへのアクセスも不足しています。

 

このような重要な資源が矯正施設内になければ、元受刑者は外での生活への準備ができず、出所後に資源や指導がないために、将来的にさらなる犯罪を犯す可能性が高くなります。

 

公共の安全を守り、元受刑者が刑期を終えて再び家に戻ったときに十分な更生の機会を与えることを望むなら、抜本的な改革が必要であることは明らかです。

 

それまでは、再犯率は高いままであり、アメリカ人は、獄中で適切な罰や償いの機会を得られなかった危険な犯罪者のために、自分自身を危険にさらし続けることになりかねません。

 

収監の代替手段

 

多くの人が投獄されるようになり、多くの州では刑務所の運営費が大きな問題となっており、この問題に対処するために、投獄に代わる方法を模索する声が高まっています。

 

投獄の代替案は、非暴力犯罪や軽犯罪を犯した人々に、刑務所に送られるのではなく、別の形の罰を受ける機会を提供するものです。

 

このような代替案には、社会奉仕活動、教育プログラム、薬物リハビリテーションセンター、あるいは自宅監禁が含まれることがあります。

 

また、出所後の再犯リスクを軽減するために、技能訓練や職業紹介を行う場合もあります。

 

多くの支持者が主張する主な利点の1つは、代替プログラムに参加することで、個人の再犯の可能性を減らせることです。

 

カウンセリングや指導サービスなどの資源を利用することで、個人はより良い意思決定の方法を学び、より前向きな行動パターンを身につけることができ、将来犯罪から遠ざかることができるようになるのです。

 

また、軽微な違反や非暴力犯罪を犯した人も、生活の変化や改善の見込みがなく、投獄のサイクルに陥るのではなく、更正の機会を得ることができます。

 

さらに、刑務所の外で危険因子を減らすための支援サービスを提供するよりも、誰かを閉じ込めておく方がはるかにコストがかかるため、納税者のお金の節約にもなります。

 

さらに、刑務所内のスペースを解放することで過密状態を解消する一方、公共の安全や抑止力・報復といった刑事司法の目標を損なうことなく、全米の司法制度が効果的に機能するようになります。

 

このように収容代替プログラムに潜在的な利点があるにもかかわらず、今日の刑事司法制度においてこのような選択肢を拡大するために資源を投入する前に考慮すべき欠点がいくつかあるのも事実です。

 

ひとつは、この種のプログラムが犯罪者を本当に犯罪から自由な道へと導くのか、また、参加した後も違法行為を続けてしまったらどうなるのか、という懸念である。

 

さらに、特定の犯罪者を投獄しないことで、犯罪者を何の結果も責任も伴わずに社会に戻す可能性があり、地域社会の人々を危険にさらすかもしれないという懸念も常にあります。

 

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 刑務所と犯罪者の維持に関わるコスト 被害者とその家族への影響

 

アメリカでは、囚人の収監や犯罪者の勾留にかかる費用については、論争の的となっています。

 

アメリカの刑務所は甘すぎるという指摘もあれば、コストがかかりすぎて受刑者を十分に更生させることができないという指摘もあります。

 

しかし、これらのコストは被害者やその家族にどのような影響を与えるのでしょうか。

 

この問題の全容を理解するためには、刑務所と犯罪者の維持に関連する様々なコストに目を向けることが重要です。

 

まず、個人を収監するための直接的なコストとして、住居費、食費、医療費、看守の給料などがあります。

 

このような直接的なコストに加えて、投獄されている最愛の人に会うために仕事を休まなければならない家族の賃金損失や、刑事責任を問われた被告人が負担する弁護士費用などの間接的なコストもあります。

 

被害者とその家族にかかる経済的負担は、経済的資源が限られている場合や、失業や不完全雇用などの他の要因によってすでに経済的に困難な状況にある場合には、特に大きな打撃となる可能性があります。

 

例えば、多くの被害者は適切な健康保険に加入していないため、暴力による負傷に関連する医療費を支払うことが困難または不可能になることがあります。

 

さらに、被害者は、犯罪行為に起因するトラウマに対処するためのカウンセリング・セッションやその他のサービスの費用を支払うことができないかもしれません。

 

さらに、高い刑務所関連費用は州や地方自治体の予算削減を招き、その結果、危機介入カウンセリングや法廷同行サービスなどの支援を提供する被害者支援プログラムなどの重要なサービスに対する資金が減少することがよくあります。

 

また、過密な刑務所に関連する事件で裁判所の負担が大きくなり、利用可能な司法資源が不十分なため、一部の事件が検討されることなく却下された場合、被害者は司法へのアクセスを困難にすることがあるのです。

 

これは、犯罪による被害を受けた後に司法を求めている人たちにさらなる負担を強いることになります。

 

政策立案者は、アメリカの刑務所が甘すぎるか、あるいは十分に罰則がないかを議論していますが、投獄が罪のない人々にどれほど大きな影響を与えるかを忘れてはなりません。

 

それは、矯正施設の資金として使われる増税を通じて経済的に、また、自分や近親者に加えられた暴力によって人生を狂わされた被害者が耐える苦しみを通じて精神的に、重要なことなのです。

 

私たちは、我が国の収監政策がもたらす遠大な影響を無視することはできません。

 

その代わりに、市民の権利を守りつつ、犯した犯罪に報いることのできる人道的な解決策を開発するために努力しなければならないのです。

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